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Introduction

Histoire

Des origines à ...

Fabri de Peiresc

De Peiresc à Peyresq

La fin d'une époque

La reconstruction

Les associations

Vie traditionnelle

Milieu naturel

Activités

En pratique

Photos

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Infosite

Le saviez-vous ?

A partir de la fin du XVIII ème siècle, on assiste, en quelques décennies, à la disparition pure et simple de la vie montagnarde traditionnelle et rude

Peyresq - Histoire

Dernières péripéties administratives

En 1956, Joseph Imbert (d√©j√† maire du village pendant la deuxi√®me guerre mondiale), atteint par la limite d'√Ęge, dut abandonner ses responsabilit√©s communales √† Simon Giraud. Il accueillit, toutefois, les premiers estivants belges et leur apporta un √©norme soutien. Il fit des emprunts pour l'√©lectrification du village et le pompage de l'eau du Ray. Son successeur participa pendant 11 ans au renouveau du village mais il s'opposa aux conseillers communaux (repr√©sentant chacun une famille du village) et d√©missionna en 1967. Un sous-pr√©fet promit alors une aide substantielle si la commune de Peyresq consentait √† s'associer avec la commune voisine de La Colle Saint-Michel. Ce fut la fin de Peyresq en tant que communaut√© autonome. Devant son impuissance √† s'opposer aux pressions de ce repr√©sentant de la R√©publique, le conseil municipal dut c√©der et la nouvelle commune prit pour nom Saint Michel-Peyresq. Pour information, on attend encore √† ce jour l'aide promise par le sous-pr√©fet !

En 1974, la mode du rapprochement des communes sévissant toujours, la nouvelle commune de Saint Michel-Peyresq fut rattachée contre son gré, une fois de plus, à la commune de Thorame-Haute et au canton de Colmars-les-Alpes. Celui-ci ne relève pourtant ni de la même région géographique (il est orienté vers le Verdon tandis que Peyresq et la Colle sont orientés vers le Var) ni de la même tradition historique. Aujourd'hui, Peyresq n'a plus aucune attache administrative avec la vallée du Var; le village étant devenu un hameau de la commune de Thorame-Haute.

Les pionniers

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A gauche : Toine Smets, à droite : Georges Lambeau

Maidon de l'UAE
(Photo Cécile Colin, été 1998)

Georges Lambeau (1913-1973) fut le directeur de l'Acad√©mie des Beaux-Arts de Namur. Convaincu de la n√©cessit√© pour les artistes de se tremper une fois par an dans un climat vivifiant au sein de beaut√©s naturelles, il a explor√© le Tarn, puis l'arri√®re pays ni√ßois. En 1952, il a le coup de foudre pour Peyresq. De retour en Belgique, il √©crit au maire (une famille lui vend l’actuelle maison de l’UAE) et communique son enthousiasme √† son ami Toine Smets qu'il a rencontr√© au service militaire. Professeur de droit, sportif, tr√®s actif dans les cercles d'√©tudiants, Toine Smets (1913-1972), d√©couvre Peyresq en 1953, s'enthousiasme et promet son aide financi√®re. D’embl√©e, il imagine un village d'√©tudiant-e-s. D√©but 1954, Lucien et Jeanne Jacquet (qui a √©t√© √† l’universit√© avec Toine Smets) rejoignent l'aventure. Le 25 juin 1954, ils fondent l'asbl Pro Peyresq (Moniteur du 3 juillet 1954) qui fut reconnue en France le 3 f√©vrier 1956 (journal officiel). Toine Smets en est pr√©sident, Jeanne Jacquet secr√©taire g√©n√©rale. A ce moment, Toine Smets √©crit une note sur Peyresq qui √©voque l'id√©al de ses fondateurs. Le but est d’apprendre √† de jeunes intellectuel-le-s le travail manuel et la vie en groupe et de favoriser les √©changes internationaux (en faisant appel √† des √©tudiant-e-s et des chercheurs-euses de pays √©trangers). Ainsi, d√®s juillet 1954, Georges Lambeau emm√®ne sa famille et une quinzaine de jeunes et de professeurs de l'Acad√©mie des Beaux-Arts de Namur effectuer les premiers travaux de nettoyage et de reconstruction. Toine Smets chercha, de son c√īt√©, √† int√©resser des institutions individuelles et des entreprises pour avoir de l'aide financi√®re. Ainsi, l’UAE (Union des Anciens Etudiantes de l'ULB) s’engagea √† soutenir Pro Peyresq en cr√©ant des bourses de s√©jour pour √©tudiant-e-s. Cela entra√ģna d’abord les √©tudiant-e-s de Bruxelles, puis de Mons, de Gembloux, de Li√®ge, l’association des Tables Rondes et le cercle Thyl Uylenspiegel √† venir reb√Ętir Peyresq. Peyresq a toujours exerc√© un √©norme attrait sur les jeunes : sa situation climatique, sa flore, son climat, les randonn√©es, en font un endroit inoubliable.

La reconstruction

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Reconstruction de la place (1954)
(voir Références)

Reconstruction de "Saint-Exupéry" (1954)
(voir Références)

Les deux figures marquantes de la reconstruction furent Pierre Lamby (architecte de talent qui a redessin√© les plans d'urbanisme de Peyresq) et Ren√© Simon (entrepreneur local qui a montr√© un grand enthousisame pour la reconstruction; il est d√©c√©d√© en ao√Ľt 1995 lors de manoeuvres sur l'h√©liport). Gilbert, son assistant, a √©galement toujours fait preuve d'un √©norme d√©vouement pour Peyresq.

En 1953, 16% des maisons étaient en ruines (dans la Cour des Métiers surtout), 40% étaient à restaurer et 24% (principalement situées dans le haut du village) étaient habitables. Il y avait en tout 53 maisons.

En 3 ans, on entame les gros travaux, on installe l'électricité, on pompe l'eau de la source du Ray (jusqu'au réservoir de la source Bastourel) et la route est goudronnée.

Pro Peyresq acquiert des maisons ou ruines qu'elle c√®de √† des associations issues de grandes √©coles, d'acad√©mies ou de groupements philanthropiques repr√©sent√©s au sein de l'association. Quelques b√Ętisses resteront ou deviendront propri√©t√©s individuelles.

En 25 ans, ce sont des milliers de jeunes qui vont se succ√©der pour reconstruire Peyresq au cours de vacances actives en respectant les mat√©riaux d’origine (pierre, toits de m√©l√®ze) ainsi que les plans redessin√©s par Lamby. Une trentaine de maisons vont √™tre reb√Ęties, permettant d'accueillir plus de 120 personnes. Leurs noms √©voquent d'anciens √©crivains, humanistes, savants ou artistes tels que Rops, Socrate, Archim√®de, da Vinci, Alain, etc… La plus grande maison porte le nom de l'ancien seigneur du village : Fabri de Peyresq. Un regret, toutefois: pour un village qui se dit et se veut humaniste, il est dommage qu'aucune maison ne porte le nom d'une femme !!!

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Maison Fabri de Peiresc
(Photo F. Milis, hiver 1998-1999)

La Cour des Métiers
(Photo Frédéric Milis, hiver 1998-1999)

En 1963, la Facult√© Polytechnique de Mons d√©barque au village et en 1968, leur premi√®re maison, Archim√®de, est inaugur√©e. Bien plus tard, en 1994, on termine la construction d'une seconde maison, Gallil√©e, destin√©e √† accueillir plut√īt les anciens de la facult√©. En 1967, c'est au tour de l'Universit√© de Li√®ge d'acheter un terrain et ses ruines.

En 1980, alors que les plus gros travaux sont cl√ītur√©s, l'asbl Pro Peyresq re√ßoit deux prix pour son action de sauvegarde de Peyresq : la m√©daille Europa Nostra, d√©cern√©e par la F√©d√©ration Internationale des Associations pour la sauvegarde du patrimoine culturel et naturel de l’Europe (parmi 300 candidats), et le deuxi√®me prix du concours "Chefs d'Oeuvre en P√©ril" organis√© par A2 et le minist√®re de la culture ainsi que celui de l’environnement et du cadre de vie (parmi 500 dossiers).

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La Médaille Europa Nostra
(voir Références)

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Dipl√īme dui concours "Chefs-d'oeuvre en p√©ril"
(voir Références)

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M. Smets et J. Jacquet reçoivent de V. Giscard d'Estaing le prix du concours "Chefs-d'oeuvre en péril"
(voir Références)

Avec la collaboration de tous les √©tudiant-e-s b√Ętisseurs-euses qui ont rassembl√© les outils et autres vestiges trouv√©s dans les fouilles lors de la reconstruction, un conservatoire du vieux Peyresq a √©t√© r√©alis√© en 1980. On peut le visiter √† Peyresq, √† c√īt√© de la biblioth√®que. La m√™me ann√©e, un livre de Mady Smets retra√ßant la vie de Nicolas Claude Fabri para√ģt √† l’occasion des 400 ans de sa naissance et des 25 ans de l'association Pro Peyresq.




Texte : Cécile Colin
Renseignements complémentaires : ccolin@ulb.ac.be


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Date de derniŤre mise ŗ jour
8/07/2022